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Debian 8, tutte le novità

Una panoramica sulle principali novità di Debian 8 "Jessie": da systemd al supporto delle principali architetture, passando per il desktop e le applicazioni.
Una panoramica sulle principali novità di Debian 8 "Jessie": da systemd al supporto delle principali architetture, passando per il desktop e le applicazioni.
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Il 25 aprile 2015 è stato annunciato il rilascio di Debian 8 (alias Jessie), l'ultima versione di uno dei più noti ed apprezzati sistemi operativi basati su Linux. Questo rilascio, atteso da moltissimi utenti e da altrettante aziende, porta con sè alcune novità significative, frutto di un lavoro di sviluppo durato circa due anni, e culminato in un sistema operativo che sarà supportato fino al 2020.

Di seguito vedremo le principali novità introdotte su Debian 8, servendoci di qualche immagine significativa. Segnaliamo, inoltre, che è possibile effettuare il download di questa distribuzione direttamente dal sito ufficiale del progetto.

Figura 1. Installazione di Debian 8

Installazione di Debian 8

Una distribuzione universale

Debian nasce come distribuzione universale, adatta cioè a tutti i tipi di esigenze. Questo tipo di approccio si traduce in una vasta gamma di pacchetti software (circa 43 mila), che consentono a chiunque di personalizzare Debian a proprio piacimento, in base al tipo di applicazione per cui questo sistema sarà utilizzato: dai server alle workstation, passando per il cloud, i mainframe o le board che implentano l'Internet of Things.

L'idea della distribuzione universale, adatta a tanti contesti, ha spinto negli anni la comunità open source a creare un gran numero di derivate (ed il caso più noto risponde al nome di Ubuntu). Il fatto che molti sistemi Linux si basino su Debian aumenta l'importanza di ogni aggiornamento apportato a questa distribuzione in ogni rilascio, dal momento che ciò si ripercuote su tutte le sue derivate (ufficiali e non).

Il passaggio a systemd

La novità più significativa (e molto dibattuta) introdotta con Debian 8 riguarda il passaggio definitivo a systemd quale sistema di init principale, sebbene sia possibile utilizzare sysvinit come alternativa. Tale scelta trova le sue motivazioni nella riduzione dei tempi di avvio ed arresto del sistema, sebbene non tutti gli utenti sembrano convinti di ciò. Inoltre, systemd non si occupa solo della fase di boot: in quanto gestore di sistema, esso incorpora anche la gestione di diverse altre funzioni (alimentazione, dispositivi, login, eccetera), con conseguenze che potrebbero comportare, ad esempio, la necessità di riavviare il sistema in caso di aggiornamento. Un problema significativo per una distribuzione server, dovuto proprio a systemd.

Figura 2. La schermata di login di Debian 8 Xfce (fonte: warp2search.at)

La schermata di login di Debian 8 Xfce

Va detto, però, che il passaggio a systemd era già in atto da tempo, e non soltanto sulle distribuzioni basate su Debian: anche Red Hat, Fedora e SUSE (per citare alcune grandi distribuzioni Linux) sono già passate a questo nuovo gestore.

Desktop e applicazioni

Del punto di vista dell'interfaccia utente, il grande grado di personalizzazione offerto da Debian si traduce nella possibilità di scegliere il proprio desktop environment preferito tra un gran numero di possibilità. L'ultimo rilascio è infatti compatibile con GNOME 3.14, KDE Plasma 4.11.13, Xfce 4.10, MATE 1.8 e Cinnamon 2.2.16.

Figura 3. Il desktop di Cinnamon su Debian 8 (fonte: softpedia.com)

Il desktop di Cinnamon su Debian 8

Ai sopra citati desktop environment si aggiungono anche diverse applicazioni, tra cui Iceweasel 31.6, GIMP 2.8.14 e LibreOffice 4.3.3 per la sfera desktop, Apache 2.4.10, Tomcat 7.0.56 e 8.0.14, MariaDB 10.0.16 e MySQL 5.5.42 per quella server, nonchè OpenJDK 7u75, PHP 5.6.7 e Python 2.7.9 e 3.4.2 per gli sviluppatori.

Figura 4. GNOME Shell mostra alcune applicazioni su Debian 8 (fonte: warp2search.at)

GNOME Shell mostra alcune applicazioni su Debian 8

Altre novità

Concludiamo questa breve panoramica ricordando che Debian 8 è basato sul kernel Linux 3.16.7, che garantisce la compatibilità con le più recenti tecnologie disponibili. È altresì interessante notare che, con il nuovo rilascio, viene garantito il supporto a ben dieci architetture diverse, tra cui x86, PowerPC, MIPS, ARM e diverse altre.

Chiunque volesse approfondire, e scoprire ancora di più su Debian Jessie, può fare riferimento alle note di rilascio.


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